En los restaurantes de etiqueta se lleva a cabo un extenso protocolo que incluye tantos cubiertos como vayan a ser necesarios en la comida. Los tenedores van a la izquierda y los cuchillos a la derecha, junto a las cucharas. Esta regla universal es seguida por cualquier local, pero no todos los restaurantes usan la extensa variedad de cubiertos que existen hoy en día, pues la mayoría son de uso muy específico. Te contamos los más comunes y algunos que rara vez se llegan a ver.

 

El protocolo de las mesas formales

 

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Platos y servilleta

 

La mayoría de platos se utilizan en las mesas formales y los encontramos al empezar la comida, a excepción del plato para la taza de café, que se sirve después del postre. Algunas pautas y diferencias entre los platos:

 

  • La servilleta puede ir a los lados o sobre el plato.
  • El plato de más abajo es el plato base o plato cargador, un plato llano de gran superficie que se usa para colocar los siguientes y proteger al mantel.
  • Los platos hondos se ponen para comer sopas o cremas y los llanos para carne, pescado y verduras y otros. Al terminar se sustituirá por uno limpio, nunca se pondrá uno encima del otro al terminar la comida.
  • Los platos llanos, con diferencia los más usados por cualquier restaurante. Se emplean para carnes, pescados, verduras, legumbres, cereales…
  • El plato para el pan, el más pequeño de todos, se suele colocar a la izquierda de los principales.
  • El plato para el postre, ligeramente más grande que el del pan y colocado en la parte superior derecha del plato principal.
  • En los banquetes también se suele coloca una tarjeta con el nombre de cada comensal en la zona superior a los platos.

 

Tenedores

 

Los tenedores se colocan siempre a la izquierda. Aunque la mayoría de locales emplean un tenedor de mesa estándar y otro de tamaño más reducido, existen muchos tipos:

 

  • El tenedor de mesa convencional, de 4 o 5 púas está pensado para carnes.
  • Tenedor para crustáceos, de dos púas. Se puede sustituir por un tenedor convencional pequeño para ensaladas.
  • El tenedor para pescado, de 3 o 4 púas. Suelen ser más planos que los convencionales.
  • El tenedor para ensaladas, muy parecido al convencional pero de dimensiones más pequeñas.
  • El tenedor de postre, en la parte superior de los platos con el mango apuntando hacia la derecha.

 

Cuchillos

 

Si hay un cubierto con una infinidad de variantes ese es el cuchillo. Sin embargo, la gran mayoría de ellos están destinados a la cocina y para la mesa se reservan unos pocos:

 

  • El cuchillo para carnes, el convencional de hoja serrada.
  • La pala de pescado, un cuchillo sin sierra acabado en punta. Sirve para separar las espinas y piel del pescado.
  • El cuchillo trinchero, de dos puntas alargadas, pensado para coger carne de los asados.
  • El cuchillo para untar.
  • El cuchillo para postres, algo más pequeño que el convencional y con muy poca sierra.

 

Cucharas

 

También con una gran variedad de usos y formas, las cucharas no faltan en ninguna mesa formal. Diferenciamos las más comunes de otras muy específicas:

 

  • La principal es la cuchara sopera, para sopas y caldos
  • Cuchara de postre, se coloca también en la parte superior de los platos al igual que el tenedor de postres, pero con el mango mirando a la izquierda.
  • Cuchara para café y té, ambas pequeñas pero la del té es ligeramente más alargada.

 

 

Otras menos frecuentes:

 

  • Cuchara para niños.
  • Cuchara para bebés, de mango redondeado
  • Cuchara para mermeladas
  • Cucharón para salsas, con una ondulación en uno de los lados a modo de surtidor
  • Cucharón de cazo, prácticamente reservado para su uso en la cocina
  • Cuchara de servicio, parecida a la de cazo, de gran dimensión destinada al camarero o al anfitrión de la comida

 

Copas

 

En la mayoría de locales, formales e informales, encontraremos al menos dos copas, una para el agua y otra para el vino. La cantidad de copas en una mesa formal puede llegar a extenderse a cuatro.

  • La copa para agua es la más grande
  • La de vino tinto, la mediana
  • La copa de vino blanco, la más pequeña de todas
  • A veces también encontraremos una copa para vinos espumosos, también llamada copa aflautada, que normalmente se usa para el cava

 

 

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El lenguaje de los cubiertos

 

 

En la mayoría de restaurantes de categoría formal se puede transmitir al personal nuestro estado de conformidad con la comida, además de poder marcar los tiempos de la misma al camarero. Se emplea mediante la posición de los cubiertos en el plato.

 

 

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1.- Se puede comenzar

 

Este gesto está reservado para el anfitrión de la comida (en caso de que lo haya) e indicará a los camareros que pueden empezar a servir los platos.

 

2.- Pausa

 

¿A quién no le ha pasado que le retiran el plato antes de tiempo? Este gesto de colocar los cubiertos en forma de triángulo es muy útil para indicar al camarero que estamos realizando una pausa en la comida y así evitar posibles malentendidos. Y hablando de malentendidos, ¡ojo! El gesto de pausa se parece mucho al de “No me ha gustado” que veremos más adelante.

 

3.- Siguiente plato

 

Colocando los cubiertos en forma de cruz le indicaremos al camarero que hemos terminado con nuestro plato (o no nos apetece continuar con el mismo) y estamos esperando al siguiente.

 

4.- Todo bien

 

Entramos en la categoría de gestos que se realizan al final de la comida para dar nuestro feedback al servicio de forma sutil. Colocando los cubiertos en vertical con el mango mirando hacia nosotros, daremos el OK a los camareros, indicando que la comida y el servicio nos han parecido correctos.

 

5.- Me ha encantado

 

Si la comida nos ha parecido excelente colocaremos los cubiertos en horizontal, con las puntas mirando hacia la derecha.

 

6.- No me ha gustado

 

Si por contra no nos ha gustado el servicio del restaurante la manera de indicarlo será cruzando los cubiertos entre sí, de forma parecida al gesto de “pausa”, pero con la diferencia de que el cuchillo va entre los huecos del tenedor. ¡Cuidado con no confundirlas!

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