Vivimos en una sociedad globalizada en la que cada vez es más importante conocer las costumbres y protocolo de cualquier país o región del mundo. Para que no nos pille de sorpresa, en Tavola News te recopilamos algunas tradiciones marcadas en algunas regiones importantes del planeta. ¿Quién sabe cuándo podría surgir un encuentro o reunión con miembros de estos países? ¡Más vale estar preparados!

Países árabes

 

El consabido saludo Assalamu Alaykum es lo primero que se dice cuando dos personas de religión islámica se encuentran. Significa “que la paz esté contigo”, así que no es solo un saludo propio del islam, sino que también es una muestra de respeto al prójimo. No hay que tener reparo al usarlo aunque nuestra religión sea diferente, especialmente si son ellos los que inician el saludo. En este caso, como casi todo el mundo ha oído alguna vez, se responde con Wa’laikum Salam, que significa “que a ti también te acompañe la paz”. Después de intercambiar saludos, es importante tener en cuenta que para la cultura árabe la poca distancia al hablar es sinónimo de cercanía, así que procuraremos no alejarnos del interlocutor ni mostrar desagrado ante un contacto físico continuo, ya que suelen hablar mientras sujetan el brazo o los hombros en señal de aprecio.

 

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Una vez en la mesa, se bendice la comida pronunciando Bismillah (en el nombre de Alá) antes de empezar a comer. Los anfitriones deben inaugurar la comida ofreciendo y sirviendo el contenido de los platos al resto de comensales (siempre de derecha a izquierda), por lo que ellos empezarán a comer en último lugar. Toda la mesa pronuncia unas palabras de agradecimiento antes de empezar a comer.

 

Es extremadamente importante utilizar solo la mano derecha, puesto que la izquierda se reserva para la higiene personal. Tampoco es buena costumbre señalar con el dedo. A la hora de comer empezaremos por los alimentos que más cerca estén de nuestro cuerpo para no resaltar preferencias o desagrados sobre la comida. El agua se bebe mediante pequeños sorbos y la leche rápidamente. Al finalizar, también se pronuncian unas palabras de agradecimiento.

 

 

Asia

 

La gran extensión del continente asiático provoca grandes diferencias en las costumbres en la mesa según el país en el que nos encontremos. Vamos a centrarnos en los principales: JapónChina y la India.

 

Japón

 

Japón es quizá el país con el protocolo más marcado y el que más apego siente por el mismo. No seguirlo puede derivar en muchas faltas de respeto accidentales, por lo que debemos ser muy conscientes del protocolo japonés y tratar de aplicarlo en cada situación.

 

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La puntualidad tiene una importancia extrema, ya sea para reuniones de trabajo o encuentros informales. La humildad en el trato es necesaria y llegar a tiempo es quizá la mayor expresión de una actitud correcta, aunque no la única. Hablar en voz baja también es señal de humildad y por esto mantendremos siempre un tono bajo con el interlocutor.

 

Sea quien sea quien tengamos delante, saludaremos con una breve reverencia. Al contrario que ocurre con los árabes, con los japoneses sí es importante mantener las distancias al hablar.

 

Ya en la mesa, utilizaremos un cojín para sentarnos en el suelo. Por supuesto, ellos utilizan los palillos para comer, y así deberíamos hacerlo nosotros también. Es preferible ser torpe con los palillos que correctos con el tenedor, ya que ellos valoran mucho el esfuerzo por integrarse en su cultura. Utilizaremos las dos manos para tomar alimentos de la bandeja de ofrecimientos (y para dar las tarjetas de visita más adelante), y en caso de comer de un cuenco, siempre es mejor acercarlo a la boca antes que llevar los palillos al mismo. Como quizá ya sepáis, el ruido al sorber es más una muestra de respeto que una falta del mismo. Es importante preocuparse siempre de que los comensales cercanos tengan bebida, y como curiosidad, nunca se utilizan servilletas. ¡Ah! Y nunca claves los palillos en el arroz, esto es una costumbre que se reserva para eventos funerarios.

 

China

 

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China mantiene un parecido paralelo con algunas de las costumbres japonesas en la mesa y al hablar: hay que mantener las distancias, emplear un tono de voz bajo y resultar humilde en todo momento. Las grandes diferencias residen en la relación de la comida y los negocios: mientras que en Japón los almuerzos y las cenas fuera de casa están directamente relacionados con el acto de negociar, en China se considera que son incompatibles. Curiosamente, después de comer sí que es un buen momento para tratar negocios, incluso es habitual cambiar algunas cláusulas de los contratos para mejorar las condiciones de una de las partes. A veces no son cambios legales, pero hacerlo después de comer “legitimiza” la mayoría de situaciones.

 

En cuanto a la comida se refiere, las mesas chinas suelen estar repletas de platos abundantes y muy variados. Da buena imagen “picotear” de cada plato, sirviéndonos un poco de todo para no dejar nada sin catar. Ante todo evitaremos que los palillos caigan al suelo y nos limpiaremos las manos después de comer con ellas, en uno de los cuencos con agua que sin duda nos ofrecerán en algún momento de la comida.

Como curiosidad, los chinos son de los pocos que mantienen (con matices) una costumbre célebre en la Edad Media: el anfitrión reserva la mejor pieza de comida para el comensal predilecto, lo cual se considera un honor. Además, el propio anfitrión debe ser el último en abandonar la mesa.

 

India

 

La mayoría de comidas en la India se realizan en la calle, por lo que el protocolo a seguir en la mesa suele ser muy similar al que se emplea en cualquier situación.

 

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Lo principal en la cultura india es emplear el saludo Namasté (tanto para saludar como para despedirse), que consiste en hacer una amplia reverencia juntando las palmas de las manos. No se señala nunca con el dedo, sino con la barbilla, de manera similar a como lo hacemos los latinos a veces. No debemos tocar ni mucho menos dar tirones a las orejas, una parte del cuerpo sagrada para ellos. A pesar de lo que pueda parecer, se recomienda mantener las manos en los bolsillos al pasar junto a un templo. 

 

Con respecto a los temas de conversación en la mesa, como pasa en España, es mucho mejor no hablar de política, religión y economía. La postura para comer en el suelo es en cuclillas, apoyando únicamente los pies y las nalgas. No hay ningún problema en comer con las manos en caso de no disponer de utensilios para ello. Si tampoco hay platos disponibles, se servirá la comida en una hoja de plátano, aunque esto suele ser una costumbre de clase alta. Esta hoja de gran tamaño suele aliñarse con sal para que se adhiera a los alimentos.

 

Finalmente nos quedarían el continente americano y Oceanía. En los países hispanoamericanos mantienen unas costumbres parecidas a las nuestras en España, con algunas diferencias notables, por supuesto. Los saludos allí suelen ser más afectivos, apretando fuerte las manos o dando abrazos enérgicos. El apelativo ‘usted’ (o ‘vos’) es frecuentemente utilizado por casi todo el mundo. No tienen tanta importancia los horarios; entre latinos se entienden las impuntualidades y no está tan mal visto como en otras regiones del mundo, aunque conviene no excederse con el horario, como en cualquier parte del mundo. Dejar propina es una opción, no un compromiso como sí ocurre en América del Norte. Tanto allí como en Oceanía se mantienen las costumbres británicas en la mesa, desde luego no con la rigidez característica de las islas, pero al haber sido colonias inglesas en su tiempo, es normal que la mayoría de costumbres, como la hora del té, sean paralelas.

 

¿Te ha gustado? El mundo está lleno de costumbres y protocolos curiosos, no solo en cada continente o país, si no en cualquier municipio o región que podamos encontrar. Si recuerdas alguna tradición particular que hayas conocido en alguno de tus viajes, ¡no dudes en comentárnosla a través de nuestras redes sociales!

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