Las historias de piratas no solo se daban en el Caribe. Las patas de palo, los loros al hombro y los parches en el ojo fruto de la imaginación romántica del siglo XIX también llegaron a las costas andaluzas y su amenaza era el pan de todos los días.

Piratas, bucaneros y corsarios

Todo este “gremio” tuvo un origen en común, y es que después de las guerras que asolaron a Europa durante siglos, cuando se descubrió América, muchos valientes se lanzaron al mar para emprender una nueva vida.

Sin embargo, si  te fascina el mundillo pirata sabrás que no es lo mismo un pirata, que un bucanero ni que un corsario. La verdad es que todos se dedicaban al robo y a la extorsión pero por diferentes motivos.

Galeón español del siglo XVII

Los piratas a secas eran aventureros por amor al arte, se dedicaban a vivir al límite, a descubrir nuevos lugares y a pegarse una fiesta tras otra. Eran unos verdaderos disfrutones, pero claro, para mantener ese ritmo hacía flata dinero, y como lo de trabajar no iba con ellos se dedicaban a robar.

Los corsarios eran piratas “patrocinados” por un país. Es decir, una región les daba un permiso llamado Patente de Corso para que se pudiera practicar la piratería libremente contra los barcos enemigos con el respaldo del gobierno. El botín se lo repartían según convinieran, pero la mayoría de las veces el corsario acababa convirtiéndose en pirata porque le salía más rentable, era entonces cuando comenzaba su vida de fugitivo.

Por último pero no menos importantes, estaban los bucaneros, mercaderes en el limbo de la legalidad.Estos se dedicaban a vender la carne ahumada que cazaban, pero cuando se presentaba la ocasión también hacían sus pinitos en la piratería.

¿Todos estos piratas existieron en Málaga?

Pues la verdad es que sí. Pero su origen viene desde mucho antes de lo que imaginas, nada más y nada menos que desde la Edad Media. De hecho, la piratería proveniente del norte de África fue uno de los principales motivos por los que se construyó la muralla de Málaga.

Y dirás… ¿Cómo se pude saber todo eso con exactitud?

Por suerte, gracias a los historiadores y a algunos documentos reales que han llegado hasta nuestro días, podemos conocer algunos casos de secuestros y robos de piratas en la costa malagueña. Desde 1516 nos llega una historia de un humilde albañil que mientras trabajaba fue secuestrado por piratas a los que su madre, la sevillana Teresa Gómez, tuvo pagar un rescate pidiendo limosna. Pero no solo amenazaban a la gente humilde, también hay diarios escritos por capitanes de navíos que cuentan cómo fueron sus días en manos de estos lobos de mar.

A diferencia de los Piratas del Caribe, los nuestros tenían más motivos que los económicos llevar a cabo su actividad, y es que la religión también jugaba un papel muy importante en toda esta historia. Para ellos, esta estrategia era como su cruzada personal, musulmanes contra Cristianos, y de hecho en los tiempos de la reconquista, los piratas musulmanes “salvaban” a sus correligionarios, quisieran o no. Lo que hicieran con ellos luego ya era cosa de suerte, de hecho, muchas veces eran ellos los que los capturaban para luego venderlos en el mercado de esclavos.

Por si fuera poco, a toda esta realea se sumaron los Hermanos Barbarroja (sí, eran dos y existieron), el terrible Al-Doghalí y corsarios franceses e ingleses atraídos por toda la mercancía que llegaban a nuestros puertos desde las Indias. De ahí que la costa andaluza esté plagada de torretas y torreones en los acantilados más altos de la ciudad.

Estas son algunas de las torres vigías más famosas de la costa andaluza

Torres vigías de Andalucía

Castillo de Gibralfaro (Málaga)

Torres vigía en Andalucía

Torre Güi (Málaga)

Torres vigías de Andalucía

Castillo de la Rábita (Granada)

Fortalezas de Andalucía

Muralla de Adra (Almería)

¿Qué te parecen? Muchas veces pasamos por alto estas construcciones centenarias sin darnos cuenta de lo que un día significaron para las ciudades.

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